• 최종편집 2023-10-11(수)
 

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▲산호세 출생의 한인 2세로 시인이자 번역가인 고은지(한국명. 필명 E.J.Koh. 35)가 11월7일자에 신작 소설 '해방자들' 출간을 앞두고 있다.

 

시애틀서 활동 중인 고은지 작가, 소설 해방자들출간

주제 용서의 힘2021년 워싱턴도서상 받은 시집에 이어 발표한 신작 소설

 

시애틀, 워싱턴(김정태 기자)-산호세 출생 한인 2세로 시인이자 번역가인 고은지(한국명. 필명 E.J.Koh. 35)2020년 회고록인 "타인의 마법 같은 언어"에서 주변 사람들을 용서하는 법을 배웠다. 그녀의 부모가 캘리포니아 데이비스-그녀가 15살 때, 아버지가 직업 관계로 한국으로 이주했다-에 남매를 남겨두고 떠났을 때, 19살 짜리 오빠와 그녀 자신이 필요한 안정이나 부모의 지도를 해주지 못했던 부모까지 그녀의 분노와 분노가 타오르는 사람들의 목록은 길었다. 고 작가는 복잡한 가족 관계를 탐구하는 가슴 아픈 이야기를 통해 자신의 경험 헤쳐 나가고, 자신에게 상처를 준 사람들과 공감하고, 수년 동안 자신을 괴롭혔던 부정적인 감정을 떨쳐버렸다. 타인을 용서하는 것이 평화를 향한 첫 걸음이라면, 마지막이자 종종 가장 어려운 것은 자신을 용서하는 것이었다. 이것이 시에서 산문에 이르기까지 그녀 작품의 핵심 시금석이며, 고씨가 117일 출간 예정인 데뷔 소설 '해방자들'에서 정면으로 다루고 있는 교훈이다.

 

고 작가는 여러 인터뷰(그리고 회고록)에서 "제게 시 선생님이 '시가 끝날 때까지 어머니를 용서해야 한다, 그렇지 않으면 시는 당신을 용서하지 않는다, 그렇지 않으면 시가 아니다'라고 말해준 적이 있다"는 일화를 전하면서, 10여 년 전과 마찬가지로 오늘날 그녀의 작품 작업과도 관련이 있다고 언급했다. 이 대화를 통해 그녀의 스승은 그녀에게 곤대함, 즉 용서의 뿌리에 자리잡고 있는 비이기적인 정신을 소개했다.

 

인간관계는 "해방자들"의 핵심이며, 고 작가는 1980년대 군사 독재가 한창일 때 한국에 살고 있는 두 학생 인숙과 성호에 대한 아름다운 이야기를 엮는다. 성호는 인숙의 아버지가 "지적인" 외모 이상의 이유로 살해된 후 막 임신한 인숙을 그의 고압적인 어머니 후란과 함께 살게 하고 미국으로 여행을 떠난다. 시어머니의 아들에 대한 질투는 두 여자 사이에 극복할 수 없는 긴장을 만든다. 그녀의 경우, 후란은 며느리의 완전한 존경심과 노예성에 대한 기대를 포함한 가족 관계에 대한 구시대적인 관념을 고수한다. 후란과 인숙은 결국 캘리포니아 산호세에 있는 성호와 합류하고, 헨리와 인숙, 성호의 외동아들을 키우면서 새로운 나라에서 입지를 찾기 위해 몇 년을 보낸다. 광주 학살, 1988년 하계 올림픽, 세월호 사고를 배경으로 한 이 이야기는 드물지만 시적인 산문으로 전해진다.

 

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▲산호세 출생 한인 2세로 시인이자 번역가인 고은지(한국명. 필명 E.J.Koh. 35)의 신작 소설 '해방자들' 표지.

 

이 책의 출간은 고 작가가 한인 문학, 역사, 영화를 공부했던 워싱턴 대학교에서 박사과정을 졸업한 직후에 이루어졌다. (고 작가는 어바인 캘리포니아 대학교에서 영문학과 창의적 글쓰기, 컬럼비아 대학교에서 창의적 글쓰기와 문학 번역 석사 학위를 받았다.).

 

'해방자들'에 대한 아이디어는 그녀가 박사 과정 연구에 전념하고, 회고록을 작성하고, 이민진의 베스트셀러 소설을 각색한 2022Apple TV+로 각색한 버전인 '파친코'의 작가실에서 일하면서 떠올랐다.

 

고 작가는 그해에 대해 저는 찾을 수 있는 한인 문학을 모두 읽었다, 청소년 소설, 그래픽 소설, 회고록. 한국 역사에서 이 시기가 정말 흥미로웠는데, 당시에는 모든 것을 다 알 수 없어서 다시 그 시기로 돌아왔다. 꼭 소설을 쓰려고 글쓰기를 시작한 것은 아니다고 했다. 그러면서 내가 작업하는 모든 프로젝트나 책이 같은 장르에 속하더라도 글쓰기 과정은 매우 겸손하다. 마치 글쓰기를 처음부터 다시 배우는 것 같은 느낌이 들기 때문이라며 매번 나는 이(새로운)것을 쓰는 법을 배워야 한다고 덧붙였다.

 

고 작가의 작품은 시, 산문, 소설, 오페라 및 번역을 포함하는 다양한 하이픈(hyphenate) 궤적을 가지고 있다. 그녀의 데뷔 시집인 2017년의 "더 시시한 사랑A Lesser Love"은 그녀를 볼만한 사람으로 표시했지만, "타인의 마법 언어들The Magical Language of Others"는 그녀를 현대 문학에서 가장 중요한 떠오르는 목소리 중 하나로 확고히 했다. (이 시집은 2021년 워싱턴 주 도서상, 2021년 태평양 북서부 도서상, 2022년 아시아 미국학 협회 도서상을 받았으며, PEN 오픈 북 어워드의 최종 후보였다.)

 

고 작가는 시간과 역사, 즉 그것이 현재에 미치는 영향과 우리의 결정과 행동이 어떻게 과거를 바라보는 렌즈에 영향을 미칠 수 있는지에 관심이 있다. 때로는 관점을 바꾸는 것이 남은 인생의 문을 여는 데 필요한 전부이기도 하다.

 

작가는 당신이 (편견, 편견, 질투, 외로움으로부터) 자신을 해방시키면, 주변 사람들에게 어떤 영향을 미치나?”는 질문과 함께 소설의 감정적 엔진은 사과와 용서에 관한 것이다. 상상할 수 없고 말할 수 없을 정도로 파괴적인 느낌을 주는 일에 대해 우리는 언제, 어떻게 용서를 할 수 있을까? 세대 간 트라우마에 계속해서 직면하는 등 여러 세대가 걸릴 수 있지만, 그것은 앞으로 나아갈 길이 있으며, 이는 우리 각자가 내리는 개별 선택과 관련이 있다고 말했다.

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